Saturday, November 27, 2010

La Gran Tontería Del Cambio De Hora

Hace un tiempo, en mi natal Perú, el entonces presidente dictaminó que no habría más cambio de horarios en verano y en invierno.
Tal noticia la tomé con mucho gusto, pues, a mi parecer el cambio de horario de acuerdo a las estaciones es una gran tontería.
Seguro se preguntarán el por qué pienso así, pues ahí les va mi explicación:
El tiempo que se toma en cambiar los relojes en cada hogar será de 10 segundos por reloj. Teniendo un promedio de tres relojes en casa, es medio minuto. Aparte, "parchar" las PCs, si es que no se han "parchado" o sino cambiar el reloj de la PC también, es otros 10 segundos por PC. Con un promedio de dos PCs en casa, son otros 20 segundos.
En caso que uno no recuerde cuándo es el cambio horario, el primer lunes luego del cambio horario hay muchas personas que o llegan muy temprano (como una hora) o algo tarde (como una hora) al trabajo.
En mi caso, no veo las noticias tan seguido, que digamos y en mi PC prefiero que no sincronice con ningún servidor horario. Para el Windows XP hubo un "parche" o una "actualización". Si la máquina no estaba "parchada", la hora no actualizaría automáticamente.
Pero no sólo queda ahí el problema. Hay aplicaciones que están basadas en cuanto a tiempo, con lo cual si la PC no tiene la hora correcta, la aplicación no funcionará.
En uno de mis trabajos, teníamos una aplicación que graficaba los valores recolectados en la plataforma en tiempo real. Cuando había el cambio horario, quedaba o bien un "agujero" o "vacío" de 1 hora o bien había un espacio de una hora donde existía el gráfico de dos horas, una encima de otra.
El desgaste de personal para cambiar los relojes en las oficinas que no se sincronizan automáticamente, como los "relojes atómicos", las personas que llegan tarde o temprano ese primer día de cambio horario, las actualizaciones necesarias o "arreglos" para solucionar un problema que no debería siquiera existir creo, en mi opinión muy personal, dicho cambio horario.
Mi solución o sugerencia: Tener dos horarios, uno para verano y otro para invierno. Esta solución es muy sencilla y puede darse a conocer al personal de la compañía, ya sea por manera escrita, mediante un comunicado en el cuarto de reuniones, o en forma oral, recordándoles que el siguiente lunes se empieza a las 9 am, en vez de las 8 am, por ejemplo.

Saludos,

F. Bobbio C.

Wednesday, October 13, 2010

El Sentido De Esta Vida

Charlando con algunos amigos, salió la pregunta que muchos se hacen: "¿Cuál es el sentido de estar en este mundo?"
Mi opinión personal es la siguiente: En este mundo todos estamos por gracia de Dios, el cual nos creó y dejó crecer dentro del vientre materno (incluso a aquellos bebés probetas y demás, para poder haber nacido, tienen que haber sido creados primero y luego estado en el vientre materno).
La razón principal por la que Dios nos dejó estar en este mundo es para aprender, siendo la razón secundaria la de enseñar. Una vez que uno aprende lo que ha de aprender y enseña cuanto ha de enseñar, ya puede "pasar a mejor vida", es decir, morir, fallecer, perecer, o simplemente dejar este mundo.
En caso que la persona muera antes de aprender o de enseñar, entonces retornará a este mundo y comenzará una nueva vida, pero con algo de conocimiento, siendo considerada hasta "genio", en caso que ya haya regresado varias veces, debido a su conocimiento adquirido anteriormente.
Toda persona retornará al mismo universo hasta que sea "maestro" en aprender y enseñar, luego de lo cual, pasará a un universo paralelo donde tendrá una magnitud más, es decir, pasará a 5 dimensiones.
En el universo actual en el que vivimos, tenemos con 4 dimensiones, de las cuales 3 son "constantes" ya la última variable. Las tres dimensiones constantes son el largo, ancho y la altura. La dimensión variable es el tiempo.
Tampoco existe el "presente" como tal, puesto que una vez pasado el segundo que estamos viviendo, se convierte en pasado. El futuro es tan sólo la espera de los segundos que pronto serán parte del pasado.
Una vez que comprendamos que sólo tenemos pasados, tomaremos cargo de lo que queremos ver en ese pasado y trataremos de aprovechar cada segundo, para que sea memorable, dando todo de uno mismo para dejar huella.
Así como no debemos "llorar sobre leche derramada", puesto que no lograremos nada con ello, tampoco debemos "llorar por tiempos pasados", mas tan sólo aprender de ellos y recordar que tenemos también que enseñar, para poder pasar a otra dimensión.

Saludos,

F. Bobbio C.

Para Los Músicos - Audacity

Conozco varias personas que gustan de la música y que también son músicos. Los programas para grabar música instrumental creada por uno mismo pueden ser bastante caros y grabar un CD o alguna canción en un estudio profesional puede costar unos cuantos miles de dólares.
Entre los programas que he estado usando últimamente, encontré uno llamado Audacity, el cual ya ha estado en el Internet por mucho tiempo.
Audacity es completamente gratuito, siendo un programa de código fuente abierto ("open source"). Actualmente lo uso en mi máquina en Linux y funciona bastante bien.
Audacity permite grabar varios canales. Una de las pruebas que realicé fue de primero grabar el arpegio de una canción, luego el rasgueo y finalmente, algo de bajos. Cada una de las grabaciones se realizó en un canal distinto y al final, pude convertir el audio final a MP3 en cuestión de minutos. La conversión a MP3 requiere de un "plugin" llamado LAME, el cual se puede descargar de http://lame.buanzo.com.ar/Lame_v3.98.2_for_Audacity_on_Windows.exe
La calidad del MP3 final fue "decente" y no tan grande, puesto que la compresión fue bastante alta.
Tampoco es necesario comprar una tarjeta de sonido, puesto que se puede usar el conector del micrófono (rosado o rojo, en la mayoría de tarjetas de sonido que he visto) como línea de entrada o la línea de entrada en sí (azul o celeste, en la mayoría de tarjetas de sonido que he visto).
Para la grabación usé mi guitarra acústica, a la cual le hice instalar un sistema de amplificación para poder conectarla a un amplificador convencional.
En caso que sepan cantar, también pueden, luego de grabar las pistas de audio, grabar la de voz y convertir luego todo a un archivo MP3.

Saludos,

F. Bobbio C.

One New Gadget For My Personal Use

I came across a new gadget for which I had been searching for some time: The Universal Wireless Keyboard for PDA and Smart Phone KB-SK6688.
This little foldable keyboard is great. It worked almost out of the box with my Palm T|X. The installation of the PRC file took less than 1 minute and then I was able to use the keyboard with almost all the punctuation signs that I needed/wanted (I type a lot in Spanish).
This keyboard will help me use my Palm T|X a lot more efficiently, since I will not have to use the keystrokes or "punch" the screen with the pilot stylus. The size of the keyboard is big enough as to fit my fingers and the keyboard layout is the standard qwerty layout, so I do not have to learn any new skills to use it.
The weight is also nothing to worry about: The keyboard weighs only a couple of ounces.
The operation of the keyboard depends on a standard 1.5 V AAA battery, so there are no special batteries or power sources needed.
I would recommend it. I tested it on a Palm T|X by just installing the prc file for Palm 5.X, reset the Palm T|X and start working with it. This is maybe the best keyboard I have seen for my Palm T|X. The size maybe a bit bigger than the leather pouch that I have for my Palm, but who cares?
I will have to find the ¿ and the ¡ sign, but I do not worry much about those, at least for now. I will be taking more notes, like "El Día Que La Tierra Perdió Gravedad" and posting them, if I get more time.

Regards,

F. Bobbio C.

Wednesday, March 17, 2010

El Decágolo Del Padre

01. Amarás a tu hijo con todo tu corazón, alma y fuerza, pero sabiamente con tu cerebro.
02. Verás en tu hijo una persona y no un objeto de tu pertenencia.
03. No le exigirás amor y respeto, sino que tratarás de ganártelos.
04. Cada vez que sus actos te hagan perder la paciencia, traerás a la memoria los tuyos, cuando tenías su edad.
05. Recuerda que tu ejemplo será más elocuente que el mejor de tus proverbios moralizadores.
06. Piensa que tu hijo ve en ti un ser superior, no lo desilusiones.
07. Serás en el camino de su vida una señal que le impida tomar rumbos equivocados, de los cuales difícilmente se vuelve.
08. Le enseñarás a amar la belleza, a practicar el bien y a amar la verdad.
09. Brindarás atención a sus problemas, cuando él considere que puedes ayudar a solucionarlos.
10. Harás de tu casa un verdadero hogar, un centro de felicidad, para tu esposa, tus hijos y para ti.

Saludos,

F. Bobbio C.

Oración De Un Padre

Comparto esta vez con ustedes una oración interesante que me dio mi propio padre, mucho antes de ser yo mismo padre.

Dame, ¡oh Señor! un hijo que sea lo suficientemente fuerte para saber cuándo es débil y lo bastante valeroso para enfrentarse consigo mismo cuando sienta miedo; un hijo que sea orgulloso y reflexivo en la derrota honrosa; humilde y magnámino en la victoria.
Dame un hijo que nunca doble la espalda cuando debe erguir el pecho; un hijo que sepa conocerte a ti... y entenderse a sí mismo, que es la pieda fundamental de todo conocimiento.
Condúcelo, te lo ruego, no por el camino cómodo y fácil, sino por la senda áspera, aguijoneada por las dificultades y los retos. Allí déjale aprender a sostenerse en la tempestad y a sentir compasión por los que flaquean.
Dame un hijo cuyo corazón sea puro, cuyos ideales sean nobles; un hijo que se domine a sí mismo, antes de pretender dominar a los demás; un hijo que aprenda a reir, pero que también sepa llorar; un hijo que avance hacia el futuro, pero que no olvide las enseñanzas del pasado.
Y después que le hayas dado todo esto, agrégale, te suplico, suficiente sentido del buen humor, de modo que pueda ser siempre serio, pero que no se tome a sí mismo demasiado en serio.
Dale humildad para que pueda recordar siempre la sencillez de la auténtica sabiduría, la mansedumbre de la verdadera fuerza; entonces yo, su padre, me atreveré a murmurar:
"No he vivido en vano".
Amén

Saludos,

F. Bobbio C.

Friday, March 12, 2010

How To Get Rid Of Windows Messenger

Windows Messenger can be a pain in the rear if you have it installed on your computer. Click on "Start", then on "Run...", type "gpedit.msc" (without the quotation marks) and hit the "Enter" key.
Under Local Settings, look for "Computer Configuration", "Administrative Templates", "Windows Components", "Windows Messenger". Check the options for "Enable", since it says to NOT start Windows Messenger. Also, do the same under "User Configuration", "Administrative Templates", "Windows Components", "Windows Messenger".
The second part is to go to "Control Panel" ("Start", "Control Panel" or "Start", "Settings", "Control Panel"), "Add/Remove Programs", on the left, click on "Windows Components" and uncheck "MSN Explorer and "Windows Messenger" (scroll all the way down). Finally, click on "OK", I think it is.
The third and last part is to click on "Start", "Run...", type "services.msc" (without the quotation marks) and then hit the "Enter" key. Look for "Windows Messenger" and, if not "Disabled", double click on it, change it from "Automatic" to "Disabled" and then on "Stop".
That should get rid of the Windows Messenger completely.

Note: In Windows Vista or 7, I think that Windows Messenger was replaced by Windows Live Messenger or something else. There is no "Run...", but the small bar that appears above the "Start" button, when you click it, that asks to "Enter Search Term" or something like that.

Regards,

F. Bobbio C.

Thursday, February 4, 2010

Some Aberrations In English

Some time ago, I posted an entry in Spanish about some common errors in spelling that some people may experience.
I know that in this age of "smart" phones, "texting", "chatting" and more, people try to shorten words by abbreviating them, but this also has a negative impact in the future: These people will not be able to differentiate between the correct and incorrect way of writing those words.
Some of the aberrations I have noticed in English:

Your instead of You're (or the other way around): Your denotes ownership, you're is the contraction for you are (i. e.: I like your laptop, in this case, the laptop is yours; I know that you're a very smart person, in this case, you're is substituting you are).
This same problem applies to their, there and they're. There denotes location, not here, but there, far from where you are.
It also applies to its and it's, the first one denoting ownership, the second being a contraction.

Person - verb correlation: He, she, it is, not are or am. You are, not is. You have, not has. He, she, it has, not have. Again, if you are using contractions, you use the apostrophe and the appropriate part of the verb.

Proper tense of the verb: In English, verbs have three tenses: Present, past and past participle. There is also the infinitive. The proper use of the tense is important. Sentences with the verb to have followed by another verb denote a present or past participle, in which cases, the verb has to be in past participle and not in present or past (i. e.: I have bought a new program is the proper way and not I have buy a new program).

There are some more, a lot more aberrations in English too, but I wanted to mention only the most common ones.

Regards,

F. Bobbio C.

How To Create Your Own Web Page

This topic comes to my ears from time to time: How do you create your own web page?
First of all, this text is just a draft of what you need and lists only the basic steps to have your own web page up and running in an easy way.

1) Content: The most important part of a web page is its content, so get the ball rolling and start writing your texts for the content. Time and time again, people ask me to create a simple web page, but when asked about the texts, they fail to provide them to me, so I cannot help them at all.

2) Images: Words are always nice to have in a webpage, but pictures or images can help a lot.

2) A web page hosting: This can be your own server, if you have one, in which case, your modem/router has to be set accordingly to allow connections to port 80.

3) The coding: This can be HTML, Ajax, PHP, Flash, CSS, you name it. The simplest web pages are created in HTML. I personally have not cared enough as to learn HTML, since I use a program called FrontPage, from Microsoft, which creates the HTML for me.

4) FTP program: Web pages are created locally (on your computer or the computer of the web page designer) and then "uploaded" to the host using an FTP (File Transfer Protocol) program. I use FireFTP for Mozilla Firefox, gFTP in Linux or Filezilla in Microsoft Windows.

5) Time, time, time ... and patience: Do not expect the texts to create themselves or the first draft for your web page to be flawless.

Regards,

F. Bobbio C.

Monday, January 18, 2010

Todo En El Universo Es Química

Hace un tiempo atrás, charlaba con una persona muy inteligente y me dijo que no olvidara de comentar sobre la química, pues, como me dijo, todo es química.
Tiempo después, decidí crear este tema, el cual denominé "Todo En El Universo Es Química", en honor a dicha charla.
Ojo, no me refiero a la "química" que se siente cuando uno está enamorado, ni a la "química" que tienen dos personas al trabajar, sino a la química, como ciencia.
Primero que todo, existen cuatro estados conocidos de la matería, de los cuales, tres son bastante conocidos y el cuarto, no tanto.
Los tres estados conocidos son sólido, líquido y gaseoso, dependiendo del movimiento de las partículas (átomos o moléculas) y de la temperatura.
El cuarto estado es el estado plasmático, o plasma, como algunos lo conocen. El estado plasmático es un estado entre sólido y líquido, sin llegar a ser ni uno ni el otro.
Dos ejemplos del estado plasmático: La clara del huevo, antes de cocinarla o freirla y la gelatina, una vez está "dura", pero no tan dura como para ser sólida, ni tan blanda como para ser líquida.
Un tercer ejemplo son los famosos monitores o televisores de plasma que han inundado el mercado últimamente.
El estado de la materia depende de la temperatura. A mayor temperatura, mayor movimiento de partículas y también menor orden entre dichas partículas, por lo cual también existe mayor volumen.
Los elementos tienen mayormente los tres estados, habiendo algunas excepciones donde el elemento existe tan sólo en dos estados, o tal vez en un solo estado.
Cada elemento tiene un nombre, símbolo y número atómico, cuyas definiciones intentaremos cubrir en esta entrada.
El nombre del elemento depende normalmente de la persona o grupo de personas que descubrieron dicho elemento. El símbolo está ligado al nombre, generalmente.
El número atómico de cada elemento depende del número de protones (o electrones) de dicho elemento.
Cada elemento tiene un núcleo, el cual está compuesto de protones y neutrones. Los protones tienen carga positiva y una masa de 1 unidad. Los neutrones, como su nombre lo indica, tienen carga neutra y una masa de 1 unidad.
Todo elemento también tiene una capa electrónica, compuesta de electrones. Los electrones tienen una masa de 1/2000 (un dosmilavo) de unidad y una carga negativa, la cual tiene la misma intensidad que la carga positiva del protón, pero con signo opuesto.
Cada elemento, en su forma mínima, está compuesto de átomos. La palabra átomo se divide en dos partes: a, del prefijo sin, o falta de y tomo, de parte o partición, es decir, sin división, o sin partición. El átomo es la unidad mínima de la materia.
Los átomos también alojan a otras partículas subatómicas, las cuales no serán tema de esta entrada.
La masa de cada elemento se compone normalmente del número de protones y neutrones del núcleo, debido a la ínfima masa de los electrones en la capa electrónica.
Un punto a mencionar en el tema de la masa de cada elemento es que existen también átomos del mismo elemento con distinta cantidad de neutrones dentro del núcleo. Estos átomos se denominan isótopos.
La masa atómica de cada elemento se determina, entonces, por la cantidad de cada isótopo existente en la Tierra, en porcentajes.
Un ejemplo de isótopos: El hidrógeno, de número atómico 1 y masa atómica 1 tiene dos isótopos: El deuterón y el tritio. El deuterón tiene masa atómica 2, debido a tener un neutrón y un protón en su núcleo. El tritio tiene masa atómica 3, debido a los 2 neutrones en su núcleo.
Las moléculas están compuestas de dos o más átomos, ya sean del mismo elemento o de distintos elementos. Algunos ejemplos: El ozono está compuesto de 3 átomos de oxígeno. El agua está compuesta de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.
Todo, absolutamente todo, sólido, líquido, gas o plasma, está compuesto de átomos o moléculas. El aire que respiramos, el agua que bebemos, el suelo que pisamos, el auto que conducimos, la ropa que vestimos, los cabellos, las uñas, la sangre dentro del cuerpo, TODO está compuesto de átomos o moléculas.
Espero no haberlos aburrido con este tema.

Saludos,

F. Bobbio C.

How To Reduce PDF Files Sizes And Create A Single PDF File In Linux

I had a nice problem to solve the other day:

I needed to scan some documents in PDF format in Linux.
Once the documents were scanned, though, the file sizes were huge (around 2 or 3 MB per page) and I had no way of scanning more than one page at a time.
I had to send the documents as one PDF and, since it would be an attachment sent via E-Mail, I had to reduce the size of the documents. The original size for the document was around 25 MB, with 10 pages.
The solution I found:
Open the PDF file in Okular, then print the document as a PDF (yes, this may seem weird, but it worked). Each page was reduced to 10% of its original size (each page was around 200 kb after the size compression).
The second part was to "stitch" all pages together, so that it would be one document, instead of 10 separate documents.
This section was accomplished by the use of http://www.mergepdf.net/, where you simply upload the pieces that you want to "stitch" together and the page creates a single file for you.

I hope this helps you, in case you need to reduce sizes and create a single PDF file out of multiple PDF documents.

Regards,

F. Bobbio C.

How To Install ATI Or NVidia Video Card In Linux

One of my servers was running Slackware 12.0 not too long ago, so I decided to update it to Slackware 13.0
The first problem I found was that the installation media was not detected automatically, so I checked under which device I had the DVD-RW.
In Linux each piece of hardware is a device and has a link in /dev.
In this case, the DVD-RW was under /dev/hdb.
Once I had the installation going and finished, I tried to start the windows manager by logging in and typing "startx" (without the quotation marks).
My big surprise was that I got an error message:

No devices detected. Fatal server error:
   No screens found

I run "lspci" to see if I had a video card and, lo and behold, I had not one, but two cards:

00:0e.0 VGA compatible controller: nVidia Corporation NV11DDR [GeForce2 01:00.0 VGA compatible controller: Trident Microsystems CyberBlade/i1

I even tried to run "xorgconfig", which would normally run up to Slackware 12.0, but it was not available.

Upon running "vi /var/log/Xorg.log", there were two devices detected:

(!!) More than one possible primary device found
(--) PCI: (0:0:14:0) 10de:0111:1545:0027 rev 178, Mem @ 0xe9000000/16777216, 0xe0000000/134217728, BIOS @ 0x????????/
65536
(--) PCI: (0:1:0:0) 1023:8500:1023:8500 rev 0, Mem @ 0xeb800000/8388608, 0xec000000/131072, 0xeb000000/8388608, BIOS
@ 0x????????/65536

The solution came by modifying the "xorg.conf" file and adding:

    BusID          "0:14:0"

under Section "Device"

The section now looks like this:

Section "Device"
    Identifier     "Device0"
    Driver         "nvidia"
    VendorName     "NVIDIA Corporation"
    BusID          "0:14:0"
EndSection

I had to use vi to edit it:

vi /etc/X11/xorg.conf

Once saved, I was able to start the windows manager.

Regards,

F. Bobbio C.